Proteínas e autismo

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Cientistas descobriram como as mutações em duas proteínas podem causar autismo.

proteínas e autismo

Demonstraram que uma proteína aumenta a excitabilidade das células nervosas, enquanto o outro tipo de proteína inibe a actividade celular. A equipe da Universidade do Texas descobriram que, em circunstâncias normais, as proteínas estão prontos.

Entender como o cérebro autista é diferente do normal , tem implicações importantes para a educação e intervenção.

Os resultados sugerem uma nova teoria de que o autismo envolve um desequilíbrio entre excitação e conexões inibitórias entre as células nervosas. As proteínas, que servem para ligar fisicamente as células nervosas juntos, foram descobertas pela equipe do Centro Médico Southwestern University por mais de uma década.

No entanto, até o último estudo de seu papel exato não estava claro, disse o pesquisador Dr. Ege Kavalali: Mutações nessas proteínas têm sido associados a certas variedades de autismo. Este trabalho fornece uma idéia clara de como as proteínas funcionam. Nós nunca podemos projetar uma estratégia terapêutica sem saber o que essas mutações.

Conexões entre as células

As proteínas neuroligina -1 e neuroligina -2 cria uma união ou sinapses entre as células nervosas, o que lhes permite fazer ligações entre eles. Em estudos com ratos, os pesquisadores mostraram que níveis elevados de ambas as proteínas em células nervosas, levou à criação de sinapses adicionais.

A proteína neuroligina- 1 estava associada com conexões excitatórios e neuroligina -2 da proteína com ligações de inibição. Quando se apresenta com uma forma mutante da proteína neuroligina -1 Acredita-se que levar algumas pessoas com autismo, o número de sinapses é reduzido dramaticamente e as células tornaram-se muito menos excitável.

Apenas um número relativamente pequeno de sinapses com crianças nascidas sobrevivem até a idade adulta, com aqueles que estão inativos durante a infância foram sacrificados. A última investigação indica que uma forma mutante da proteína neuroligina pode reduzir o número de sinapses tem havido grande desenvolvimento na idade adulta.

Isso pode dificultar a capacidade das células nervosas para realizar suas conexões normais e pode causar o déficit observado em pessoas com autismo, que afeta a maneira como uma pessoa se comunica e interage com os outros.

Autismo e proteínas

As pessoas com autismo podem ter dificuldades com a compreensão dos sentimentos dos outros. Para alguns, isso pode torná-lo difícil de desenvolver amizades e dar sentido ao mundo em geral.

O autismo é também muitas vezes associada com a aprendizagem. O professor Simon Baron- Cohen, diretor do Centro de Pesquisas sobre o Autismo da Universidade de Cambridge, disse que a investigação do papel da neuroliginas no autismo era importante.

Ele disse: Nós precisamos saber mais sobre os genes que codificam neuroliginas, e as neuroliginas mesmos, a fim de estabelecer se elas desempenham um papel específico na causa do espectro do autismo e as condições em que ela ocorre. Entender como o cérebro autista é diferente do normal do cérebro, tem implicações importantes para a educação e intervenção.

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